Tarmo har funnit flytet

FULL FRÄS MOT SLUTSPEL. Tarmos basketherrar, här i form av Juho Helenius med bollen samt Connor Donaldsson och Esko Salonen i bakgrunden, har fortfarande ödet beträffande en slutspelsplats i egna händer. Bild: Andreas Sjöblom

Porvoon Tarmos basketmanskap har fått olja i maskineriet efter en rätt så knagglig start på säsongen. Då sex omgångar återstår att spela har Borgålaget fortfarande målet, det vill säga en plats bland de fyra bästa, inom räckhåll.

– Jag tycker att vi lyckats få en bra drive i spelet och för tillfället ser läget ljust ut, säger tränaren Esa Mäki-Tulokas.

Den svaga starten på säsongen, med endast en seger på de sex första matcherna, är ett minne blott.

– Det är alltid lätt att komma med bortförklaringar men speluppbyggaren Teemu Hartikainens skada redan i säsongens andra match var helt klart ett stort avbräck.

Tarmos tränare påpekar att Esko Salonen, som också tvingats spela halvskadad under delar av säsongen, fyllt Hartikainens uppgift enligt bästa förmåga och får godkänt betyg.

Det var emellertid först då rutinerade Sami Ikävalko anslöt sig till lagstyrkan som Tarmoskutan igen började få vind i seglen.

– Ikävalko har varit en synnerligen viktig kugge och gav oss välkommen bredd på spelarfronten. Också de övriga spelarna i laget har klart lyft sin nivå i jämförelse med inledningen av säsongen. Man kan väl säga att framgång föder framgång, säger Mäki-Tulokas.

Från medlet av december till slutet av januari hade Tarmo en knepig svit med sex bortamatcher i svit. Borgålaget klarade bortaturnén med bravur (fyra segrar) och klättrade sakta men säkert i tabellen.

Tarmo har såtillvida ett fördelaktigt slutprogram att man får spela fyra av de sex återstående matcherna på hemmaplan.

– Av någon orsak har vi den här säsongen spelat otroligt bra på bortaplan, till och med bättre än hemma, men det är klart att vi skall försöka utnyttja vår hemmaplansfavör i de resterande matcherna.

Vi tar en match i taget och ser hur vi ligger till då ödesmatchen står för dörren.

Ändra inte på ett vinnande koncept

Det står redan nu klart att HBA Märsky är Tarmos främsta utmanare i kampen om den fjärde och sista slutspelsplatsen. I det avseendet han inbördesmötet den 3 mars bli direkt avgörande.

– Det är klart att den drabbningen är av största vikt i kampen om en slutspelsplats men vi tar en match i taget och ser hur vi ligger till då ödesmatchen står för dörren, säger Mäki-Tulokas.

Om man blickar på statistiken så ser man att amerikanen Julian Boyd varit den bärande kraften i laget. Ett poängsnitt på 21,6 poäng per match är inte fy skam och berättigar till en fjärde plats i hela seriens poängstatistik.

Boyd toppar också lagets interna returstatistik (9,0 returer per match) medan Nigel Moore utmärkt sig som framspelare (4,2 poänggivande passningar per match).

Sin följande match spelar Tarmo på fredag då man på bortaplan möter Honsu Basket från Jyväskylä. Nästa hemmamatch står i tur torsdagen den 25 februari då serieledande UU-Korihait från Nystad kommer på besök. Matchen i Kokonhallen börjar kl.18.30.

– För tillfället har vi ingen orsak att ändra på något utan vi fokuserar bara på att hålla ihop vårt eget spel.

Fakta

Programmet

Återstående matcher: 19.2. Honsu Basket-Tarmo, 25.2. Tarmo-UU-Korihait, 27.2. Tarmo-Oulun NMKY, 3.3. Tarmo-HBA Märsky, 13.3. Järvenpään Koripalloseura-Tarmo, 20.3 Tarmo-Tampereen Pyrintö/II.

Tabellen:

Korihait 22 17 5 2074-1711 34

JKS 22 16 6 1878-1738 32

FoKoPo 20 15 5 1709-1654 30

Tarmo 22 11 11 1858-1864 22

HBA-Märsky 21 10 11 1884-1849 20

Honsu Basket 22 7 15 1734-1939 14

Pyrintö/II 22 6 16 1808-1941 12

Oulun NMKY 21 4 17 1544-1793 8

Mer läsning