Sami Laakkonen är tillbaka då slutspelet kör i gång

OSANNOLIK COMEBACK. Sami Laakkonen är i spelskick då slutspelet börjar! Bild: Tommi Willberg

Akilles lyckades på bred front och förlorade inte en endaste match under den sista grundserieveckan. Men det var inte veckans största Akillesnyhet.

Akilles sista, tunga grundserievecka som innehåll tre matcher på fem dagar gav fem av maximalt sex seriepoäng. Det resulterade i en fjärdeplats och hemmafavör i kvartsfinalerna som spelas denna vecka. Det första av dubbelmötet mot HIFK slutade oavgjort 5–5, men i fredagens hemmamatch var Akilles bättre med 6–2.

I grundseriens sista match på söndag höll Akilles nollan borta mot Kampparit. Matchen slutade 2–0 efter mål av Saku Hämäläinen – och Sami Laakkonen.

Jo, du läste rätt: Sami Laakkonen. Legendaren vars säsong rapporterades vara säkert förbi på grund av en knäskada i oktober.

– Han var med och smällde in en boll med detsamma. Samis rehabilitering gick snabbare än vad man hade förväntat sig och han klev på skridskorna för första gången i januari. De senaste veckorna har han tränat lätt. Vi har sparat på honom men han var med mot Kampparit och han är med på onsdag då slutspelet börjar, säger Akillestränaren Tomi Gröhn.

Laakkonens medverkan höjer garanterat moralen. I slutspelspremiären lär Akilles ha ett bästa möjliga manskap på isen då bland annat Rasmus Lindqvist och Joakim Nordström är tillbaka efter en kort vila.

– Det inger hopp och höjer stämningen. Roman Murzin lär också vara med så småningom, berättar Gröhn.

HIFK för hela slanten

Grundserievinnaren Veiterä, vars enda poängtapp för säsongen kom mot Akilles, valde OLS som sin kvartsfinalsmotståndare. JPS valde Narukerä medan grundserietrean Kampparit ville spela mot LRK från Torneå. Därmed parades Akilles ihop med grundseriesexan HIFK.

Det betyder totalt minst fyra klassiska finlandssvenska bandymöten på tio dagar, då man räknar med grundseriematcherna. Akilles är favorittippad mot HIFK – det bevisade dubbelmötet förra veckan.

– Onsdagens match i Helsingfors var bra. Vi hade många unga killar med och de spelade väldigt starkt. Jag är stolt över dem och det var en bra poäng som vi knep då. Anfallet flöt bra men försvaret var lite trevande. På fredag var första halvleken svår då vi inte gjorde det som vi kommit överens men efter paus skakade vi av oss HIFK, säger Gröhn.

Gröhn understryker sina unga adepters prestationer. P21-lagets mannar grovjobbade fyra matcher på fem dagar och trots tunga ben var det ett duktigt kollektivt försvarande Akilles som avrundade grundserien i söndags.

Allvaret börjar

Nu gäller det att ladda om. Under kommande veckor är det "vinn eller försvinn" som gäller. HIFK kommer inte att ge sig utan kamp.

– Av grundseriematcherna kan vi dra en sådan slutsats att det blir tuffa, fysiska matcher för hela laget. Vi tror och litar på oss själva men några lätta matcher kommer det inte att bli, säger Gröhn.

Två segrar krävs för att gå till semifinal. Matchdagarna är onsdag, fredag och vid behov söndag.

Bandyligans slutspel börjar

Bandyligans slutspel kör i gång på onsdag. Kvartsfinalerna spelas enligt bäst av tre, semifinalerna enligt bäst av fem medan finalen (10 mars) samt bronsmatchen (9 mars) avgörs direkt i en match.

Matchparen i kvartsfinalskedet

Veiterä-OLS (6–2, 17–2 i grundserien)

JPS-Narukerä (8–1, 7–0)

Kampparit-LRK (4–3, 5–2)

Akilles-HIFK (5–5, 6–2)

Serietabellen efter grundserien

Veiterä 18 17 1 0 187-46 35

JPS 18 13 1 4 118-69 27

Kampparit 18 12 1 5 97-71 25

Akilles 18 11 2 5 94-61 24

LRK 18 8 2 8 65-72 18

HIFK 18 8 2 8 87-87 18

Narukerä 18 5 2 11 69-115 12

OLS 18 4 1 13 52-120 9

--------------------------------------------------------

Botnia 18 3 2 13 57-119 8

WP 35 18 2 0 16 56-122 4

Poängligan

1) Eetu Peuhkuri Veiterä, 18 matcher, 19+46=65 poäng, 2) Janne Hauska Veiterä, 18, 38+21=59, 3) Tero Liimatainen Veiterä, 16, 37+15=52, 4) Tomi Hauska Veiterä, 17, 13+27=40, 5) Artem Sjechovtjov Kampparit, 18, 26+13=39, ... 16) Andreas Flinck Akilles, 18, 18+6=24.