Hunters vill blanda sig i tätstriden

I fjol slutade Hunters femma i Finlandsserien i ishockey, men föll direkt i kvartsfinal mot IPK från Imatra med 1-2 i matcher. I årets serie, som man på veckoslutet inledde genom att knipa fyra poäng av sex möjliga, är Borgålagets målsättning att förbättra den placeringen.

– Vi vill definitivt vara bland de fyra bästa lagen och skaffa oss hemmafavör inför slutspelet. Placeringen spelar egentligen ingen roll, huvudsaken är att vi är de fyra främsta. Om vi slutar vi etta eller tvåa är det bara ett plus, säger tränaren Tero Määttä.

Hunters har förstärkt sina led med en handfull spelare och laget ser åtminstone på papper ut att vara starkare än i fjol.

Motivationsfaktor

FAKTA

Spelartruppen

Målvakter: Ari Ahokas, Juuso Liikanen.

Försvar: Lari Arima, Rasmus Palvik, Timo Hirvonen, Janne Jussila, Niko Forsström, Petri Tepsa, Jussi Paunila, Jere Pulkkinen.

Anfall: Otto Leppänen, Sami Tervonen, Ville Rantanen, Mikko Seppänen, Remo Goodwin, Samuli Ranto, Teemu Runsala, Miika Runsala, Tomi Roukala, Antti Rantsi, Janne Nukarinen, Roope Sipiläinen, Edgar Lukjanov, Otto Cichoracki, Toni Jeskanen.

Tränare: Tero Määttä, assisterande tränare: Sami Ryhänen.

Intressanta nyförvärv är bland annat Reno Goodwin, Otto Leppänen och Samuli Ranto från KJT, Jere Pulkkinen från Kiekko-Vantaa, Rasmus Alvik från Grankulla IFK och målvakten Juuso Liikanen från Jukurit. Dessutom har Roope Sipiläinen återvänt till moderklubben efter en tvåårig sejour i svenska division II.

– Jag är ytterst noggrann som tränare och kollar alltid bakgrunden hos de nya spelarna. Har de faktiskt den ambitionsnivå jag kräver och vill de utvecklas som spelare? Det är två centrala frågor som jag vill ha svar på innan några nya spelare kliver in i truppen, säger Määttä.

Förberedelserna inför säsongen har förlöpt bra och saldot efter åtta träningsmatcher är sju segrar och en förlust.

– Klart att jag är nöjd, men man kan inte stirra sig blind på försäsongens resultat. Spelartrupperna kan variera stort från match till match och de flesta lagen koncentrerar sig på att köra in sitt eget spelsystem utan att fokusera på resultatet.

Mållös premiär

FAKTA

Finlandsserien

Deltagande lag: AIK Uleåborg, D-Kiekko Jyväskylä, HCIK S:t Karins, Hunters Borgå, FPS Forssa, JHT Kalajoki, Ketterä Imatra, KHT Björneborg, Kiekkokopla Joensuu, Koovee Tammerfors, KJT Hyrylä, Pyry Nokia, Riemu Jyväskylä, S-Kiekko Seinäjoki, Titaanit Kotka, VG-62. Nådendal.

Lagen spelar en dubbel grundserien, det vill säga 30 matcher. Dessutom är de 16 lagen uppdelade i fyra zoner där det spelas en dubbel mellanserie omfattande 6 matcher. I Hunters zon ingår Ketterä, Kiekkokopla och Titaanit.

De åtta bästa går till kvartsfinal.

Hunters första hemmamatch för säsongen mot fjolårets grundserievinnare Imatran Ketterä blev en märklig tillställning.

Trots fartfyllt spel och massor av målchanser sågs inga fullträffar under ordinarie speltid och det var först drygt två minuter in i förlängningen som gästernas Onni Toivanen lyckades sätta pucken bakom hemmamålvakten Ari Ahokas, som i matchen stod för hela 42 räddningar.

– Det var en match med högklassig ishockey, massor av fart och många tacklingar. Vi hade våra chanser i numerärt överläge men lyckades inte sätta dit pucken, summerar Tero Määttä matchen.

SVETTIGT. Ari Ahokas hade ett lyckat öppningsveckoslut, eller vad sägs om 68 motade puckar på två matcher? Bild: Andreas Sjöblom

Viktig trepoängare

På söndagen var det dags för säsongens första bortamatch då Hunters gästade Koovee från Tammerfors. Det blev full pott för Hunters med siffrorna 3-4 (2-2, 0-1, 1-1) efter var sin fullträff av Miika Runsala, Janne Nukarinen, Toni Jeskanen samt Petri Tepsa som sköt segermålet i början av den tredje perioden.

– Koovee var en svår motståndare så vi måste vara mycket nöjda med tre poäng.

Hunters spelar sin följande hemmamatch nästa lördag då serienykomlingen Liikunnan Riemu från Jyväskylä kommer på besök. Matchen i ishallen i Kokon börjar kl.16.