Hotade nationsrekord – nu jagar Kuivisto EM-gräns

EM-KANDIDAT. Sara Kuivisto siktar på att klara EM-kvalgränsen på både 800 och på 1 500 meter.Bild: Tommi Willberg

Akilleslöparen Sara Kuivistos stora mål är att tävla i EM i Berlin. Efter en lovande försäsong med ett par personliga rekordtider tar hon nu sikte på kvalgränserna på både 800 och 1 500 meter.

Det kyliga vädret påverkade resultatnivån i tisdagens Paavo Nurmi Games i Åbo. Medeldistanslöparen Sara Kuivisto löpte sitt första 800-meterslopp för säsongen och kammade hem segern före sina inhemska rivaler på tiden 2.06,78.

Förra helgen slog hon till med alla tiders nästbästa finländska notering på den udda sträckan 600 meter. Mari Järvenpääs tolv år gamla nationsrekord på den sällan löpta sträckan är 1.29,41, Kuivisto löpte i mål på 1.29,98.

Kuivisto menar att man inte ska stirra på löptiderna alltför stint vid det här skedet av sommaren.

– Varken jag eller någon annan ska dra slutsatser, säger hon.

Kuivisto summerar veckans lopp:

– Det var ett enkelt och avslappnat lopp. Ett taktiklopp där det var viktigast att vinna. Att jag kan springa 2.06 nästan utan att nästan bli andfådd bådar gott, säger Kuivisto om 800-metersloppet i Åbo.

– Jag är å ena sidan helt nöjd med 600-metersloppet men jag är missnöjd med att jag inte gjorde finskt rekord. Jag vet att jag kan klara rekordet. Det var lite stökigt i starten och jag löpte det första varvet för hårt. Nå, jag får försöka på rekord en annan gång, säger Kuivisto.

800 eller 1 500 meter – eller båda två?

Utöver personbästat på 600 meter har Kuivisto också noterat en personlig rekordtid på likaså sällsynta sträckan 3 000 meter. Kuivisto har alltid tävlat ofta och fram för allt i början av säsongen tävlar hon på varierande sträckor innan hon tar fokus på huvudsträckorna 800 och 1 500 meter.

Paavo Nurmi Games var bara en uppvärmning – i nästa tävlingar är hon ute efter EM-kvalgränsen. Nästa tisdag på 800 meter i GP-tävlingsseriens premiär i Esbo och sedan på 1 500 meter i midsommartävlingarna i Kuortane.

EM-gränsen på 800 meter är 2.02,50, på 1 500 meter är gränsen 4.12,00. Kuivistos rekord är 2.03,87 respektive 4.12,78, men säsongens målsättning är att notera tider som börjar på 2.01 respektive 4.08.

– Det är fullt möjligt, säger den regerande finska dubbelmästaren bestämt.

Fixar hon någon eller bägge EM-gränserna reser 26-åringen till Berlin i början av augusti för sitt första stora seniormästerskap. Hon har smidit en preliminär plan efter att det officiella tävlingsprogrammet offentliggjordes.

Om hon klarar båda kvalgränserna så inleder hon med 800 meter. Försöken på 1 500 meter löps samma dag som finalen på 800 meter så om det blir en finalplats skippar hon den andra sträckan. Om Kuivisto inte medverkar i 800-metersfinalen kör hon också 1 500 meter i Berlin.

Men först måste hon förtjäna en plats i EM-truppen.