Gustafssons tog rubbet i VM-spåren

Masters World Cup, det vill säga VM-tävlingarna för veteraner, blev en stor framgångshistoria för bröderna Johan och Joachim Gustafsson från Gammelby. Bägge vann tre individuella VM-guld i tävlingarna som lockade 1 200 deltagare från 30 olika länder.

– Det är klart att VM för veteraner inte går att jämföra med ett riktigt världsmästerskap men å andra sidan så har alla som har åldern inne chans att delta, säger Joachim Gustafsson, som i klassen M02 (herrar födda 1976-80) vann guld på såväl 30 km, 10 km som på 45 km.

Yngre brodern Johan Gustafsson, som i klassen M01 (herrar födda 1981-85) vann motsvarande sträckor, sätter också ett högt värde på sina VM-titlar.

– Det här var trots allt en av de främsta målsättningarna för säsongen och visst är det fina ögonblick då man står högst på prispallen och får lyssna på Finlands nationalsång, säger Johan Gustafsson.

VM-veckan i Vuokatti var tuff med fyra starter (Joachim tog guld och Johan silver i stafett) inom loppet av sex dagar, men eftersom samtliga lopp avgjordes med samstart blev påfrestningen inte övermäktig.

– Min taktik gick ut på att avvakta under större delen av loppen och sedan sätta i en högre växel mot slutet. Öppningsdagens duell med Reima Idström var kanske den tuffaste, berättar Johan Gustafsson.

– Under den sista dagen (45 km) hade jag väldigt bra skidor. Jag ryckte redan några kilometer från mål och kunde ta det ganska lugnt på vägen in mot mål, fortsätter han.

Joachim Gustafsson fann sin värsta konkurrent i ryssen Valerij Petrov, som han ändå gång efter annan lyckades skaka av sig i god tid före upploppet.

– Personligen gillar jag stort tävlingar med samstart och de brukar passa mig rätt så bra. Jag vet att jag är stark på slutet och försöker spara så mycket krafter som möjligt tills loppet ska avgöras.

Vi siktar givetvis på en framskjuten placering, men Finlandiaspecialisten Kari Varis är anmäld och kan bli svårslagen.

Joachim Gustafsson berättar att veckans tuffaste lopp kom i stafetten där han gick ut på ankaretappen tillsammans med Sveriges ankare Peter Thunvall.

– Då körde jag för fullt direkt från börja och lyckades rätt så snabbt skaka av honom. Den hårda öppningen kostade sig och efter tre kilometer hade jag rejält med mjölksyra i benen. Till all tur var stafettsträckan endast fem kilometer och Thunvall kom aldrig åt att hota vår seger.

För bröderna Gustafsson handlade det om första uppträdandet i VM-tävlingarna för veteraner.

– Inför tävlingarna hade vi egentligen ingen uppfattning om var vi står i förhållande till konkurrenterna. Vi visste egentligen bara att ryssarna brukar vara hårda och så kände vi till de finska åkarnas slagkraft från tidigare möten i nationella tävlingar, säger Johan Gustafsson.

Nästa veckoslut ställer bröderna Gustafsson upp i en nationell tävling i Juva och veckan därpå väntar anrika Finlandialoppet i Lahtis.

– Vi siktar givetvis på en framskjuten placering, men Finlandiaspecialisten Kari Varis är anmäld och kan bli svårslagen. Vi försöker hänga med så gott det går och förhoppningsvis flytta avgörandet ända fram till upploppet.

Fakta

Masters World Cup

Vad: VM för veteraner.

När: 4-12 februari i Vuokatti.

Antal deltagare: 1 200.

Antal deltagande nationer: 30.

Övrigt: Det är nu fjärde gången tävlingarna arrangeras i Finland. Tidigare har Masters World Cup arrangerats i Rovaniemi, Kuusamo och Kuopio.

Internationella Skidförbundet arrangerar VM-tävlingarna för veteraner årligen på olika håll i världen. År 2014 avgjordes tävlingarna i Pillersetal i Österrike och i fjol tävlade man i Syvtyvkar i Ryssland.

Det finns klasser från H/D 01 (deltagare födda 1985-1981) ändå upp till H/D 12 (deltagare födda (1930 eller tidigare).

Den äldsta deltagaren i Vuokatti var 88-åriga Mikhail Antonov från Ryssland.

Fakta

Resultat

M01, 30 km F: 1. Johan Gustafsson Finland 1.18,40,7, 2. Reima Idström Finland 1.18.41,3, 3. Juha Vähämetsä Finland 1.18.48,7.

M02, 30 km F: 1. Joachim Gustafsson Finland 1.18.41,2, 2. Valeriy Petrov Ryssland 1.18.47,2, 3. Peter Thunvall Sverige 1.23.42,5.

M01, 10 km F: 1. Johan Gustafsson Finland 24.16,3, 2. Reima Idström Finland 24.22,6, 3. Vjacheslav Zuev Ryssland 24.39,8.

M02, 10 km F: 1. Joachim Gustafsson Finland 24.17,0, 2. Denis Kolovanov Ryssland 24.22,0, 3. Stefan Sunnerberg Sverige 24.22,5.

M01, 45 km F: 1. Johan Gustafsson Finland 1.56,20,2, 2. Vjacheslav Zuev Ryssland 1.56,30,3, 3. Stanislav Shchepa Ukraina 1.56.33,7.

M02, 45 km F: 1. Joachim Gustafsson Finland 1.52.14,6, 2. Valeriy Petrov Ryssland 1.52.18,9, 3. Jaakko Urpilainen Finland 1.5.26,4.

M01, stafett 4x5 km: 1. Ryssland 48.51,2, 2. Finland (Pantti, Storvall, Vähämetsä, Gustafsson) 49.26,1, 3. Vitryssland 56.10,0.

M02, stafett 4x5 km: 1. Finland (Joutsen, Auvinen, Koiranen, Gustafsson) 49.27,1, 2. Sverige 50.17,7, 3. Ryssland 50.29,9.