David Popas visioner växer fram på duk

Amerikanska David Popa är heltidskonstnär vid en ålder av 23. Visioner har han gott om, och nu ställer han ut en serie finstämda målningar på Galleri Näse gård.

– Idén är att hitta platser där jag känner mig inspirerad av att måla. Ofta är det i interaktion med de lokala invånarna som jag hittar gnistan, säger David Popa som tillsammans med frun Janita Popa hittat gnistan bland annat på Norge, Grekland och Sri Lanka – samt i en igloo på Levi.

Ljus och stämning är centrala i hans skapande och ofta fångar han stund och plats i fotografier som han senare plockar fram i sin ateljé i Esbo. Med i de flesta bilderna är också frun och det märks på bilderna som fyller väggarna på Näse gård: många av verken har en vacker, blond kvinna som en central del av motivet.

– Tanken är inte att jag målar min kärlek till min fru, jag vill ju inte vara exkluderande. Det handlar mera om ett känsloläge, om en vision som jag har på en viss plats i en viss tid, säger David Popa.

Lager på lager

Visionerna som han ställer ut på Näse gård är finstämda studier i lager på lager av dämpade färger. Motiven går från att vara rent abstrakta studier till direkt figurativa landskap; vissa partier är rentav närapå fotografiskt exakta.

Studerar men Popas visioner på nära håll kan man hitta texter och speglingar skickligt inbäddade färgskikten skapade med sprejfärg, olja och akryl med bladguld som effekt.

– Den finska naturen är en ständig källa till förundran och glädje, och det syns i mina tavlor, säger han.

BEKANT ÄNG. Alltid behöver man inte åka långt för att finna inspirationen i naturen. Förlagan till målningen Trails in the sun har David Popa hittat i Sibbo, i närheten av frun Janitas föräldrahem. Bild: Kristoffer Åberg

I somras tillbringade David Popa mycket tid på familjens stuga i Viitasaari och omgiven av den finska naturen började inspirationen rinna till. I stället för att tolka naturen på duk valde han att, på sätt och vis, använda naturen som duk och målade sina motiv på plastfilm som han spänt upp mellan träden.

– Det är en form av installation som föds i samklang med omgivningen. Det är som att jag existerar i världen och målar, inte så att jag målar världen. Kontexten är inte slumpmässigt vald utan verket kommunicerar med miljön där den finns.

Personligt grepp

Det nya sättet att skapa konst, i gränssnittet mellan det konkreta och det ogripbara, fascinerar honom och den som rört sig på Borgbacken under de senaste veckorna kan ha fått en oväntad konstuppenbarelse: under en av broarna har David Popa målat ett verk på den gamla vallgravens övre rand.

Det är en form av installation som föds i samklang med omgivningen.

– Det var tufft att balansera i branten i cirka timmar en mörk höstkväll, säger konstnären som, utrustad med pannlampa och målarartiklar, skapade verket på svart plastfilm. Verket är väldigt personligt. Ensamheten, mörkret, mystiken, historiens sus, Borgå i kvällsljuset, allting påverkade mig starkt.

Plast och natur är i och för sig ingen idealisk kombination och Popa har för avsikt att i sinom tid plocka ner konstverken han placerat ut i naturen.

I Viitasaari väckte konstverken förtjusning, och speciellt tanken på en mystisk konstnär fascinerade. Eller som David Popa själv beskriver det: "det var lite som de hade haft en egen Banksy på orten", med hänvisning då till världens kanske mest kända graffitiartist vars identitet är okänd.

– Jag har funderat på att kalla genren "äventyrskonst". Det här är något som jag inte sett göras tidigare, det skiljer sig från regelrätt gatukonst och jag ser framför mig hur man skulle kunna skapa konst på det här sättet till exempel i någon av Finlands nationalparker.

FAKTA

Visions

Bildkonstnär David Popa ställer ut på Galleri Näse gård.

40

Utställningen omfattar cirka 40 arbeten.

Visions pågår till den 29 oktober.

Bortskämd med konst

Graffiti och muralkonst är i och för sig inget okänt begrepp för Popa, som skapat gatukonst på olika håll i världen. Dessutom är hans pappa, bildkonstnären Albert Popa, en av New Yorks första graffitikonstnärer. Det var också pappan som invigde sonen i konstens värld redan i unga år – det är inte alla sexåringar som har renässansmålare som Rembrandt som favoritkonstnär.

– Jag har alltid blivit bortskämd med konst, egentligen kan man säga att jag har studerat ämnet sedan jag var fyra. Min pappa lärde mig traditionellt måleri redan som liten, och senare brukade vi tillsammans med mina kompisar sitta på MoMa, moderna museet i New York och rita av verk som världens riktigt stora konstnärer målat, berättar David Popa.

Jag har alltid blivit bortskämd med konst.

Han har också studerat bildkonst vid flera olika lärosäten, nu senast vid Aalto-universitetet i Helsingfors. Hur det blir med de fortsatta studierna är oklart eftersom karriären som konstnär fått en kometstart efter debuten på Gumbostrand Konst & Form 2016.

Familjen – Janita Popa och babyn som borde anlända vilken dag som helst – är ändå det som betyder mest för David Popa.

– Jag flyttade inte hit för att bli konstnär utan för att gifta mig med mitt livs stora kärlek.