Chefstränaren imponerad över segersviten och effektiviteten

NIO MÅLJUBEL. PSS ordnade en målfest mot Koovee.Bild: Tommi Willberg

PSS tog en enormt viktig seger över rivalen Koovee och säkrade åtminstone en tredjeplats i grundserien – vilket också betyder att man undviker guldfavoriten Classic i en eventuell semifinalserie. ÅIF:s öde, att missa slutspelet, beseglades också under helgens omgång.

Mycket stod på spel i lördagaftonens laddade möte mellan tuffa rivalerna PSS och Koovee. Utgångsläget var enkelt: vinnaren kniper åtminstone en tredjeplats medan förloraren tvingas slåss om hemmafördelen i sista omgången. Med andra ord: vinnaren undviker grundserieettan och regerande mästaren Classic i en eventuell semifinalserie. Och visst märktes det att insatserna var höga.

PSS inledde med ett brak och vann första perioden med hela 4–0. Koovees supersystrar Oona och Veera Kauppi vägrade ge upp och svarade med att fylla matchprotokollet med 5+0 respektive 0+4 poäng. Duons heroiska prestationer gjorde matchen till en målglad rysare där ändå PSS, ledda av hattrickskytten Kristiina Järvinen, fick jubla.

PSS har vunnit åtta raka matcher, med en målskillnad på snygga 45–15.

– Visst känns det där bra. Vi spelar ju alltid för att vinna och vi har släppt in väldigt få mål. Alla vet att vi är en defensivt stark trupp och för tillfället har vi släppt in minst mål i hela ligan (47 på 17 matcher). De som möter oss tvingas fundera hur de ska få hål på oss, säger PSS:s chefstränare Jukka Kouvalainen nöjt.

Målglatt värre

Helt felfria var PSS inte mot Koovee. Sex baklängesmål tangerar lagets säsongsbästa – eller säsongssämsta – prestation. Å andra sidan tangerar nio gjorda mål den säsongsbästa offensiva prestationen.

– Om vi inte fått en sådan rivstart så påstår jag att matchen blivit målsnålare. Vi sjönk ihop lite i andra perioden. Jag är överraskad över att vi vann ett sådant här måltalko. I målsnåla matcher har vi alltid en bättre chans att vinna, säger Kouvalainen.

Kouvalainen är nöjd över den rätt nyfunna effektiviteten. Målskytteproblemen som präglade lagets prestationer före årsskiftet har försvunnit.

– I slutet av året hade vi många spelare borta och det var jättelånga pauser mellan matcherna. Givetvis påverkar det. Det är väldigt svårt att motivera spelarna bara genom träning. Vi visste att vi måste satsa efter nyår, vi var väl sexa eller sjua i tabellen då. Men riktigt så här helgjutet hade jag inte trott att vi skulle jobba.

"De är inte oslagbara"

Då man kollar på PSS matchprogram kan man inte vara annat än imponerad över segersviten. PSS har mött alla sina huvudmotståndare: Koovee, SB-Pro, SSRA – och nästa lördag väntar Classic på bortaplan.

– Det har varit en bra förberedande period. Vi har haft ett tufft program – alla rivaler inom en kort tid. Vi har lyckats bra, säger Kouvalainen.

Classic fick i januari se sin 38 ligamatcher långa segersvit ta slut. Men med en segerprocent på nästan 96 sedan förlusten i Superfinalen 2016 kan man inte säga att Classic, som alltså inte förlorade en endaste match förra säsongen, direkt skulle ha tappat formen.

– Men visst har de några svaga punkter. De är inte oslagbara. Vi måste bara göra enligt klyschan "spela vårt eget spel". Vi måste gå via defensiven om vi vill vinna över dem.

PSS kommer att vara det enda östnyländska laget i ligaslutspelet. I och med att NST knep en poäng genom en förlängningsförlust mot SB-Pro är skillnaden mellan liganian ÅIF och -åttan NST ointaglig. Lagen möts i Villmanstrand i sista omgången.

Resultat

PSS-Koovee 9–6 (4–0, 2–4, 3–2)

ÅIF-Classic 2–8 (1–0, 1–4, 0–4)

Classic 17 15 0 2 146–57 30

SB-Pro 17 13 0 4 122–73 26

PSS 17 13 0 4 77–47 26

Koovee 17 11 1 5 115–72 23

EräV 17 11 0 6 87–66 22

TPS 17 8 2 7 91–71 18

SSRA 17 8 2 7 79–80 18

NST 17 2 3 12 57–131 7

--------------------------------------------------------

ÅIF 17 2 0 15 42–114 4

O2-Jkl 17 2 0 15 43–148 4

Den sista omgången spelas kommande veckoslut.