Åstranden vaknar till liv

EN RIKTIG SJÖBJÖRN. Ari Kautto har sjöfarten i blodet. I sommar kör han igen. Bild: Kristoffer Åberg

I över 40 år har skepparen Ari Kautto ordnat båtfärder i Borgåvattnen. I år blir det en sommar till. På tisdagen jobbade han med att ställa i ordning Sandra D, som har hela 97 år på nacken. Förr kunde man bygga båtar, säger han.

Åstranden vaknar just nu till liv efter vintern. En del kaféer har redan öppnat dörrarna, andra gör det snart. Båtar målas och fixas upp för att vara redo när sommaren infinner sig på riktigt.

För Ari Kautto, skeppare och verkställande direktör för Saaristolinja Ky – Skärgårdslinje Kb är Borgåskärgården väldigt bekant. Här har han rört sig sedan 1976, först med båten Fredrika.

– Nu har jag läkartillstånd att köra två år till, enligt reglerna måste skepparna gå på kontroll vartannat år, förklarar han.

Nya system

Ms Sandra D är alltså en gammal båt, äldre än många tror.

– Fartyget är byggt på Ahlströms skeppsvarv i Varkaus och sjösattes 1922. Där gjordes fina båtar.

Årligen krävs ändå en genomgång, så gott som årligen måste fartyget också förses med ny apparatur. I år installeras ett dubbelt släckningssystem i maskinrummet.

– Ofta kommer kraven från EU, konstaterar Kautto.

Flytetyget måste förstås också tvättas och målas och slutligen besiktas.

I juni börjar kryssningarna och de är av olika slag.

På frågan om hur det är med konkurrensläget i Borgå just nu svarar Ari Kautto att det är bra.

– Det finns jobb för alla aktörer.

Han hoppas givetvis på en vacker sommar. Det handlar ju om en bransch som är väldigt väderkänslig.